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L’upwelling est un phénomène clé pour le monde marin et pour le climat de la planète. Il s’agit de la remontée d’eaux froides des profondeurs des océans vers la surface, essentiellement au niveau des côtes. Ces eaux denses sont très riches en nutriments et en sels minéraux, elles permettent à de très nombreuses espèces de se développer et produisent un véritable foisonnement de vie près des rivages. Ainsi, les écosystèmes des upwellings, qui ne représentent que 3 % de la surface des océans, fournissent 40 % des captures de la pêche mondiale ! Il existe quatre principaux systèmes d’upwelling bordant les façades ouest des continents. En Atlantique, deux sont associés respectivement aux courants de Benguela au sud (Angola, Namibie, Afrique du Sud) et des Canaries au nord (Maroc, Sénégal, Gambie), tandis que, dans le Pacifique, ce sont les courants de Humboldt (Pérou, Chili) et de Californie au nord (Mexique et États-Unis) qui les alimentent. Ces remontées des eaux abyssales sont générées par les vents continentaux qui poussent les eaux chaudes de surface vers le large et induisent mécaniquement une remontée des eaux riches et profondes, à la manière d’un tapis roulant. Ces mécanismes sont néanmoins très instables et fluctuants en fonction des saisons et des années. Ces écosystèmes précieux subissent les effets d’événements climatiques comme El Niño, mais aussi ceux de la surpêche.

 

Le saviez-vous ?

Les écosystèmes des upwellings, qui ne représentent que 3 % de la surface des océans, fournissent 40 % des captures de la pêche mondiale !

Thalassa, des mots à la mer

A l'occasion des 40 ans de Thalassa, les éditions du Cherche midi proposent l'abécédaire Thalassa, des mots à la mer

Voir le site des éditions Cherche midi

Publié le 11/09/15

Modifié le 13/11/19

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