Margaret Thatcher : disparition d'une inflexible grande dame de la politique

Margaret Thatcher est la seule femme à avoir été Premier ministre au Royaume-Uni. Elle a également été l'une des grandes personnalités de la vie politique du XXe siècle. Portrait d’une femme qu’on a surnommé « la Dame de fer ».

Margaret Thatcher : disparition d'une inflexible grande dame de la politique

Margaret Thatcher est la seule femme à avoir été Premier ministre au Royaume-Uni. Elle a également été l'une des grandes personnalités de la vie politique du XXe siècle. Portrait d’une femme qu’on a surnommé « la Dame de fer ».

Margaret Thatcher, l'intransigeante Dame de fer

 

« En politique, si vous voulez des discours, demandez à un homme. Si vous voulez des actes, demandez à une femme ».

Margaret Thatcher

Cette phrase de Margaret Thatcher (1925-2013) laisse percevoir la personnalité volontaire de cette femme qui domina la vie politique britannique pendant 11 ans (1979 à 1990). Fille d’un père commerçant et d’une mère couturière, la jeune Margaret fait des études de chimie et de droit, mais se passionne très vite pour la politique. Son héros est Winston Churchill, un homme d’État britannique qui brilla par son action durant la Seconde Guerre mondiale. Elle se marie avec Denis Thatcher, un riche industriel, puis, à 28 ans, elle entre au parti des conservateurs.

Naissance du « thatchérisme »

Margaret Thatcher gravit les échelons rapidement, jusqu’à devenir ministre de l’Éducation (1970 - 1974), puis Premier ministre (en 1979). À l’époque, le Royaume-Uni va économiquement mal. Elle adopte alors une politique fondée sur le libéralisme. Il s’agit d’un système économique où l’État à un rôle limité, et où les entreprises et le marché de l’offre et de la demande ont, en revanche, une grande liberté. Margaret Thatcher pousse très loin cette politique de la responsabilité individuelle, de l’effort et du « compter sur soi », au point qu’on lui donne le nom de « thatchérisme ».

Le traitement de choc de l'austérité

Les actions de Margaret Thatcher sont dures : des acquis sociaux dans les domaines de la santé et de l’éducation sont supprimés, les inégalités entre riches et pauvres se creusent, des industries ferment… C’est le temps des protestations (grève des mineurs), et des conflits entre certaines catégories de travailleurs et le gouvernement. Après ce traitement de choc, l'industrie se redresse progressivement (à partir de 1982) mais les inégalités sociales se creusent… Impopulaire pour les uns, admirée par les autres, Margaret Thatcher effectue trois mandats. Puis elle démissionne de son poste de Premier ministre en mars 1990. Elle quitte définitivement la vie politique en 2002, laissant une marque indélébile dans l’histoire de son pays et du monde.


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