Vidéo : Comment les baleines ont-elles failli disparaitre ?

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France Télévisions
Sciences de la vie et de la Terre02:44Publié le 25/03/2022

Comment les baleines ont-elles failli disparaitre ?

C Jamy, les extraits

La chasse à la baleine a longtemps fait partie de notre mode de vie. L'auteur de Moby Dick, l'américain Herman Melville, s'est d’ailleurs inspiré d’une histoire vraie pour écrie son livre en 1851 : celle du naufrage de l'Essex, un baleinier percuté par un cachalot gigantesque. Fait d’autant plus rare, que depuis le XIXe siècle, ce sont surtout les baleines et les cachalots qui sont les victimes de hommes. 

Pourquoi chasse-t-on la baleine ? 

  • sa viande 
  • sa peau 
  • son huile, pour l’éclairage public 
  • les os, comme matériaux de construction 
  • les fanons, pour les baleines de parapluie 
  • la graisse pour l’industrie cosmétique. 

La disparition des baleines serait une véritable catastrophe pour le climat 

Au XXe siècle la chasse s'intensifie et entre les deux guerres, ce sont près de 30 000 baleines qui sont tuées chaque année. 

  • baleine bleue : il ne resterait que 3 000 individus, contre 125 000 en 1926 
  • baleine franche ou baleine noire : on ne comptabilise que 400 spécimens. 

Les excréments de baleine servent de nourriture au phytoplancton. Le plancton végétal absorbe lui-même des milliards de tonnes de CO2 et sert de nourriture au zooplancton. Ce dernier est avalé par les baleines, filtré par ses fanons. S’il y a moins de baleines, il y a aura par conséquent moins de phytoplancton et donc une augmentation de l’effet de serre. 

1982, un moratoire international contre la chasse à la baleine 

La commission baleinière internationale réunit tous les pays. Seuls le Japon, la Norvège ou l’Islande refusent de le signer pour des raisons culturelles ou scientifiques. Cependant, petit à petit, les populations de baleines se reforment. Un chiffre encourageant pour les baleines à bosse : de 450 individus en 1950, seraient à plus de 30 000 aujourd’hui. 

 

© crédits images : BRIDGEMAN IMAGES / GETTY IMAGES / PEXELS / PHOTO 12 / PIXABAY / SHUTTERSTOCK / DR 

Producteur : Elephant Adventures

Année de copyright : 2022

Année de production : 2022

Publié le 25/03/22

Modifié le 24/05/22

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