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Physique-chimie11:39Publié le 26/04/2021

Einstein, un destin hors norme

C Jamy, les extraits

Albert Einstein est l'un des plus grands scientifiques de l'histoire. De sa théorie de la relativité qui a bouleversé notre vision de l'univers à ses découvertes scientifiques dont on se sert au quotidien aujourd'hui, retour sur ce destin hors norme avec Jamy et se chroniqueurs.

Que signifie la formule E = mc?

Albert Einstein, né en Allemagne en 1879, expose sa théorie de la relativité en 1905, une année qui porte le nom de « Annus mirabilis » (la merveilleuse année). Sa célèbre formule E = mc2signifie que l'énergie a une masse.

► E, l'énergie est égale à M, la masse, que l'on multiplie par C (la vitesse de la lumière) au carré.

Grâce à cette égalité complexe et à quelques autres, Einstein permet à l'humanité de faire un pas de géant dans le compréhension de l'univers.

Einstein, un génie aux débuts difficiles

Dans les premières années de sa vie, Einstein est considéré comme un attardé. Lors de sa naissance, en 1879, le jeune Albert a une tête anormalement grosse. Les médecins redoutent que l'enfant ne soit atteint d'une maladie mentale. Une inquiétude qui perdure jusqu'à ses 4 ans, âge auquel l'enfant prononce enfin ses premiers mots. En 1905, il publie 5 articles qui vont révolutionner le monde de la physique et faire de lui le plus grand génie du XXe siècle.

Les découvertes d'Einstein utilisées dans notre quotidien

Au début du XXe siècle, Einstein découvre que l'on peut convertir la lumière en énergie. C'est l'effet photoélectrique. Il est aujourd'hui utilisé par nos Smartphones pour coder la lumière qui rentre dans le capteur de l'appareil photo et la retranscrire en image pour la partager immédiatement avec nos amis. Ce même principe est utilisé dans les panneaux solaires que l'on peut installer sur les toits. Une découverte qui a valu à Albert Einstein un prix Nobel de physique en 1921. A l'instar de l'appareil photo numérique, le GPS doit aussi beaucoup à Einstein ! Avec la théorie sur la relativité générale, Einstein a découvert que le temps ne passait pas à la même vitesse sur Terre et dans l'espace. Grâce à cela, les ingénieurs évitent un léger décalage de millisecondes qui pourrait derègler les satellites, et donc les GPS.

Einstein et la bombe atomique, un malentendu historique

On attribue à tort à Einstein la paternité de la mise au point de la bombe atomique. Au contraire, le savant a milité toute sa vie contre le désarmement atomique. D'où vient ce malentendu historique ? En 1934, le physicien hongrois Léo Szilard théorise le principe de la réaction en chaîne sur la base des travaux de son ami Einstein. Comme des dominos, la réaction en chaîne montre que la désintégration d'un atome entraîne celle d'un autre, etc. Cette découverte ouvre la perspective de la fabrication d'une arme redoutable : la bombe atomique. Ce qui n'est pas l'objectif de Szilard. Or, en 1939, alors que la Seconde guerre mondiale éclate, ce dernier apprend que ses travaux pourraient aider les nazis à fabriquer la bombe. Szilard demande alors à Einstein de signer une lettrequi va changer le cours de l'histoire. Cette missive supplie le Président des Etats-Unis d'accélerer la recherche dans le domaine du nucéaire, au cas où... Il n'en faut pas plus à Franklin Roosevelt pour lancer le projet « Manhattan » à l'origine de la première bombe atomique larguée sur la ville japonaise d'Hiroshima le 6 août 1945. Projet qui ne sera pas dirigé par Albert Einstein mais par un autre physicien, Robert Oppenheimer. Einstein regrettera toute sa vie d'avoir signé cette lettre. Dans le camp des vainqueurs de la Seconde Guerre mondiale, l'image du physicien ne sera pas ternie. A sa mort, le 18 avril 1955, Einstein est une véritable star dans le monde entier. Jusqu'à devenir aujourd'hui une icône majeure de la pop culture.

© Crédits images : AKG-IMAGES / BRIDGEMAN / HEMIS / MIXKIT / PIXABAY / SCIENCE PHOTO LIBRARY / GAMMA-RAPHO / GETTY-IMAGES / NASA / SHUTTERSTOCK / UNSPLASH / DR

Producteur : Elephant Adventures

Année de copyright : 2021

Année de production : 2021

Année de diffusion : 2021

Publié le 26/04/21

Modifié le 26/04/21

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