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Histoire03:07

Isturitz, site préhistorique majeur au Pays basque

Au Pays basque, entre Bayonne et Saint-Sébastien

Grotte d'Isturitz, site emblématique de la Préhistoire

Dans la grotte d'Isturitz, stalactites et stalagmites témoignent de millions d'années d'évolution géologique. Ils donnent aux plus grandes salles de la grotte, une allure de cathédrale minérale. Au fil des cinq galeries, la caverne est en perpétuelle évolution. Le ruissellement de l'eau continue d'alimenter les concrétions. Ces sculptures de calcite peuvent grandir de quelques millimètres par siècle. L'apparence de certains secteurs changent lentement. 

La grotte est aussi un site de recherche

Sur ce chantier de fouilles archéologiques, des dizaines de milliers d'objets ont été découverts. Des ossements ont également été mis au jour, comme cette omoplate de mammouth, le reste d'un animal chassé par les habitants de la grotte. Christian Normand, préhistorien, raconte qu'à « l'arrivée dans la région des premiers hommes modernes, dits de Cro-Magnon, ils découvrent ici une cavité de très vaste étendue qui va permettre l'accueil de groupes d'humains importants. Ces chasseurs-cueilleurs avaient à disposition dans l'environnement immédiat de quoi s'alimenter, y compris lorsqu'ils étaient très nombreux dans la cavité. Tous ces facteurs font que cette grotte va être occuper pendant plusieurs dizaines de milliers d'années. Toutes les conditions étaient réunies pour faire d'Isturitz l'un des grands sites préhistoriques d'Europe occidentale. »

Diffuseur : France 3

Publié le 17/07/17

Modifié le 10/01/20

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