Vidéo : L’or, un métal venu des étoiles !

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France Télévisions
Histoire03:47Publié le 15/06/2021

L’or, un métal venu des étoiles !

C Jamy, les extraits

Les origines de l'or racontées et dessinées par Linh Lan Dao, la journaliste illustratrice de C Jamy.

D'où vient l'or ?

La quasi-totalité de l'or sur Terre serait de la poussière d'étoiles. Il y a 4,5 milliards d’années, deux étoiles à neutrons, c’est-à-dire deux astres décédés mais dont la force cosmique reste énorme, se pulvérisent l’une contre l’autre. Cela crée des réactions nucléaires en chaîne et des particules d’or se forment. Une partie de cet or fabriqué dans l’univers va être piégé dans la Terre, lors de sa formation. Toutes les civilisations vont associer l’or au divin.

Les valeurs de l'or

  • Les Egyptiens confectionnent aux pharaons des masques funéraires en or pour reproduire leur visage.
  • Les Incas surnomment l’or « la sueur du Soleil » et ne lui confèrent aucune valeur commerciale : il est lié aux rituels sacrés et recouvre les statues, la vaisselle dédiée à la vénération du dieu Soleil.
  • En Europe, on frappe l’or pour en faire des pièces de monnaie, depuis plusieurs siècles.
  • En 1520, les conquistadors espagnols sont ruinés après la conquête du Mexique. On rapporte que le monarque inca Atahualpa se recouvre de poudre avant de s’immerger dans un lac en Colombie, tandis que ses sujets jettent des trésors dans l’eau. D’où la légende de l’Eldorado « l’homme doré ».

La ruée vers l’or

En 1848, aux Etats-Unis, le menuisier James Marshall découvre une pépite de 22 carats sur l’American River en Californie. La nouvelle se répand et c’est le début de la ruée vers l’or.

L’or marque un statut social, comme les dents en or des rappeurs américains par exemple. L’idée viendrait d’une tradition datant de la traite des esclaves noirs. Seuls les plus méritants avaient droit aux soins dentaires : plus leur bouche brillait, plus ils avaient de la valeur.

 

© Crédits images : ABACA / NASA – JSC / SHUTTERSTOCK / DR

Producteur : Elephant Adventures

Année de copyright : 2021

Année de production : 2021

Année de diffusion : 2021

Publié le 15/06/21

Modifié le 19/09/21

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