Le cristal, le trésor des montagnes

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La vie cachée des montagnes

Publié le 11/10/18Modifié le 11/10/18

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Comment se forment les cristaux ?

Il y a 100 millions d'années, la plaque africaine remonte vers le nord. Elle pousse une autre plaque sur laquelle se trouve la botte italienne. Cette dernière entre en collision avec l'Europe, ce qui provoque le soulèvement de l'arc alpin. A 12 km de profondeur, les roches subissent d'énormes contraintes. Il y a 20 millions d'années des fractures s'ouvrent. A l'intérieur, de l'eau à 400 °C circule, atteignant des pressions inouïes. L’eau va dissoudre des minéraux, de la silice, qui va se déposer dans les cavités et prendre la forme de cristaux de quartz qui vont tapisser les parois ; un four à cristaux est en train de se former. L'érosion fera le reste pour ouvrir ces fours tant recherchés par les cristalliers.

Ces cristaux sont des pièces exceptionnelles pour les cristalliers et aussi pour les géologues. Ce sont de véritables archives : les bulles de gaz et les minéraux qu'ils renferment racontent une partie de l'histoire des Alpes.