Vidéo : Fleurs : une origine mystérieuse

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France Télévisions
Sciences de la vie et de la Terre04:28Publié le 19/05/2022

Fleurs : une origine mystérieuse

Le pouvoir des fleurs

Difficile d’imaginer un monde sans fleurs. Et pourtant, au commencement de la vie, les plantes à fleurs étaient absentes sur les continents. Quand sont-elles apparues ? Explications.

De l'algue à la fleur

Au départ, les seules plantes existantes sont les algues. Elles vivent dans les eaux salées ou douces, dans les lacs, dans la mer. Puis, des algues ont commencé à vivre en partie immergées, en partie émergées. Petit à petit, des transformations se sont produites et ont donné naissance à des mousses. Ensuite, il y a 450 millions d'années, les mousses se développent sur les rivages. 50 millions d’années plus tard, la nature invente la tige et les fougères apparaissent. Puis, il y a 300 millions d’années, les continents commencent à se couvrir de conifères, des grands arbres de la famille des sapins. A ce stade, toujours pas de fleurs. Mais un beau jour, une fleur éclot, puis se reproduit, changeant l’histoire de la vie à jamais.

A quand remonte la naissance des fleurs ?

Pour le savoir, le chercheur Bernard Gomez a étudié le fossile d’une plante aquatique, aujourd’hui éteinte, dénommée Montsechia vidali. Un fossile est un reste d’un être vivant, conservé dans la roche pendant des millions d’années. En étudiant le fossile de cette plante qui a vécu il y 130 millions d’années, Bernard Gomez a découvert qu’elle n’appartient pas au groupe des mousses ou des conifères. Elle est en réalité une plante à fleurs.

Grâce à cette découverte, on sait aujourd’hui que les fleurs existaient déjà il y a 130 millions d’années. Aujourd’hui, elles sont le groupe de végétaux le plus répandu et le plus diversifié de notre planète.

A retenir

  • Fossile : reste d’un être vivant conservé dans la roche.

Réalisateur : Clément Champiat

Nom de l'auteur : Clément Champiat

Producteur : Magneto Presse

Année de copyright : 2022

Année de production : 2022

Publié le 19/05/22

Modifié le 19/05/22

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