Vidéo : Les Babyloniens : inventeurs des maths

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France Télévisions
Histoire06:02Publié le 25/05/2021

Les Babyloniens : inventeurs des maths

C Jamy, les extraits

Babylone était une ville antique, entre les fleuves du Tigre et de l'Euphrate, en Mésopotamie, l'actuel Irak. C'est là qu'ont été inventées l'écriture et les mathématiques, il y a 4000 ans. N’ayant pas de papier pour écrire, les Babyloniens utilisaient des boules d’argile et une baguette en bois, un kalam,  pour écrire les chiffres. Leur système était-il décimal comme le nôtre ? Les explications de Jamy et ses chroniqueurs.

Quel était le système babylonien ?

Des archéologues ont retrouvé des centaines de tablettes en argile montrant que les enfants planchaient déjà sur des tables de multiplication. Les clous symbolisaient les unités, les chevrons le rang supérieur. C’est à cause de son aspect en forme de clous et de coins, que l’on a appelé cette écriture, l’écriture cunéiforme (cuneus signifie « coin » en latin). Les Babyloniens avaient adopté un système sexagésimal : ils comptaient par tranches de 60. Nous utilisons encore ce système aujourd’hui pour compter les heures, que l’on divise en 60 minutes et les minutes en 60 secondes. 

D'où viennent les symboles mathématiques ?

x + - = /  : les signes mathématiques ont simplifié la vie de millions d'élèves, de mathématiciens et de commerçants. Pourtant leur apparition ne date que du XVIe siècle. En 1557, Robert Recorde, un mathématicien gallois, remplace le terme égal en toutes lettres par deux barres parallèles identiques =. Il est également à l'origine du + pour dire « j'ajoute ».

 

© Crédits archives : BRIDGEMAN  / © CNRS – MAISON DES SCIENCES DE L’HOMME MONDES (USR 3225), ARSCAN (UMR 7041) – 2015 / L’ECRITURE CUNEIFORME, ECRIRE ET COMPTER

REALISATION – IMAGE – MONTAGE : VANESSA TUBIANA-BRUN

DIRECTION SCIENTIFIQUE : CECILE MICHEL /AVEC LA PARTICIPATION DE CHRISTINE PROUST /© THE TRUSTEE OF THE BRITISH MUSEUM /© YALE BABYLONIAN COLLECTION / DR

Producteur : Elephant Adventures

Année de copyright : 2021

Année de production : 2021

Année de diffusion : 2021

Publié le 25/05/21

Modifié le 25/05/21

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