Pollution à l'arsenic : la rançon de la ruée vers l'or en France 2/2

Elément Terre
Publié le 13/11/19Modifié le 14/11/19

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C'est une terre d'or et d'arsenic située dans le sud-ouest de la France. Un siècle d'extraction minière a laissé le sol des environs pollué pour au moins des dizaines de milliers d'années. Les habitants de la vallée d'Orbiel ont fait « avec » jusqu'en octobre 2018, quand de fortes pluies ont fait sortir la rivière de son lit.

Dans la nuit du 14 au 15 octobre, l'équivalent de trois mois de précipitations est tombé en quelques heures dans le département de l’Aude. La crue centenaire a tout emporté sur son passage, venant remuer les terres contaminées à l’arsenic. A Conques-Sur-Orbiel, les jardins et les maisons ont été envahis par des eaux transportant potentiellement des résidus hautement toxiques.

Des prélèvements indépendants effectués après les inondations ont révélé des taux alarmants d'arsenic dans l'eau et les sédiments, bien au-dessus de la limite pour l’eau potable. Les experts de la santé affirment que les habitants de la vallée d’Orbiel exposés à l’arsenic sont en danger. Pour l’instant, les autorités sanitaires se contentent de rappeler des recommandations vieilles de dix ans : ne pas consommer l’eau des puits, certaines plantes, légumes, voire fruits, de la vallée.

Réalisateur : Marina BERTSCH, Juliette LACHARNAY, Valérie DEKIMPE, Julia GUGGENHEIM, Marie-Claire IDE

Producteur : France 24

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