Vidéo : Pourquoi certains animaux vivent-ils la nuit ?

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France Télévisions
Sciences et technologie02:50Publié le 02/07/2021

Pourquoi certains animaux vivent-ils la nuit ?

C Jamy, les extraits

L'obscurité est un refuge sécurisant pour certains animaux. Loup, renard, hibou, chouette, souris, rat vivent la nuit. Un moyen de chasser sans être vu pour les uns, mais aussi d'échapper à leurs prédateurs pour les autres.

Les atouts des animaux nocturnes

Le hibou et la chouette profitent de l’obscurité pour voler en silence. Leurs ailes fendent l’air sans faire le moindre bruit.

Si la plupart des animaux nocturnes ont fait de l’obscurité leur royaume, d’autres n’ont pas toujours été du soir. Ils le sont devenus, comme le renard, qui vit de plus en plus la nuit. 

La présence de l’homme, la chasse, l’agriculture, les routes ont perturbé le comportement de certains animaux, et modifié leurs habitudes.

Les 3 sens des animaux nocturnes

Chez les animaux, les cinq sens sont beaucoup plus développés que chez l'homme. Pour se repérer dans l'obscurité, trois d'entre eux le sont particulièrement :

  • La vue : loup, renard, hibou sont des animaux nyctalopes. Ils sont capables de voir dans la pénombre, grâce aux photorécepteurs situés sur la rétine : les bâtonnets. Ils sont plus nombreux chez ces animaux que chez les autres. Ils captent un maximum de lumière, même quand celle-ci est très faible. Les renards et les loups sont en plus dotés d’un miroir au fond de l’œil : le tapetum lucidum, qui réfléchit la lumière qui est passée entre les bâtonnets et la renvoie vers ces derniers. Comme nos chats. C’est pour cette raison que leurs yeux brillent la nuit face aux phares de voiture.
  • L'ouïe : certains rongeurs peuvent émettre et capter des ultrasons imperceptibles pour l’homme.
  • L’odorat : celui du loup par exemple est exceptionnel. 22 fois supérieur au nôtre, il lui permet de repérer une proie ou un danger à plus d’un kilomètre.

© Crédits archives : MIXKIT / PIXABAY / SHUTTERSTOCK / DR

Producteur : Elephant Adventures

Année de copyright : 2021

Année de production : 2021

Année de diffusion : 2021

Publié le 02/07/21

Modifié le 02/07/21

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