Vidéo : Pourquoi l'heure est divisée en 60 ?

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France Télévisions
Sciences et technologie01:47Publié le 07/05/2021

Pourquoi l'heure est divisée en 60 ?

C Jamy, les extraits

La division de l’heure par 60 remonte à l’Antiquité, en Mésopotamie. Mais, pourquoi a-t-on utilisé ce nombre de 60 ? Explications.   

L’avantage mathématique du chiffre 60

Il y a plus de 5 000 ans en Mésopotamie, les Sumériens ont été les premiers à utiliser le système sexagésimal, c’est-à-dire le comptage par paquet de 60. Ce chiffre a un avantage : on peut le partager en 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20, 30 et 60.  

 

1 000 ans plus tard, les Babyloniens, les héritiers des Sumériens, sont les premiers à estimer la durée d’une année à 360 jours. Or, 360 est un multiple de 60. Comme les Babyloniens sont déjà habitués à diviser ce nombre, il découpe alors l’année en 12 mois, 30 jours, puis les jours et les nuits en 12 heures, les heures en 60 minutes, et les minutes en 60 secondes. Voilà, comment notre mesure du temps a suivi le mouvement sexagésimal.

 

© Crédits images : BRIDGEMAN IMAGES / GETTY IMAGES / MIXKIT / PIXABAY / SHUTTERSTOCK / DR

Producteur : Elephant Adventures

Année de copyright : 2021

Année de production : 2021

Année de diffusion : 2021

Publié le 07/05/21

Modifié le 10/05/21

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