Vidéo : Pourquoi la nuit nous fait-elle dormir ?

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France Télévisions
Sciences et technologie02:13Publié le 02/07/2021

Pourquoi la nuit nous fait-elle dormir ?

C Jamy, les extraits

Quand le soleil se couche, tout semble différent. La nuit nous fascine, mais pourquoi nous fait-elle dormir ? Les réponses de Jamy. 

Comment fonctionne l'endormissement ?

Nos yeux ne sont pas conçus pour voir la nuit. Dans l’obscurité, nous perdons en partie notre sens de la vue, car les yeux sont paramétrés pour faciliter l'endormissement :

  • Derrière la rétine, des photorécepteurs informent en permanence l’hypothalamus du niveau de luminosité extérieure. L’hypothalamus est une petite glande située au cœur de notre cerveau. Elle se comporte comme une horloge et va rythmer nos cycles d’activité et de veille.
  • Dès la tombée de la nuit, nos yeux transmettent à l’hypothalamus un signal qui ordonne la sécrétion d’une hormone : la mélatonine. C’est elle qui génère l’envie de dormir. Notre température baisse, nous baillons, nos paupières deviennent lourdes. 

Mais nous poursuivons nos activités bien après la tombée de la nuit, et nous sommes exposés à de multiples sources de lumière artificielle. Elles ont pour effet de bloquer la sécrétion de mélatonine. Plus on retarde l’heure d’endormissement, plus on risque de perturber les cycles de sommeil.

Comment bien s’endormir ?

  • Tamiser la lumière des pièces deux heures avant.
  • Limiter l’exposition aux lumières bleues, comme celles des écrans.
  • Manger un peu de chocolat, un abricot, ou boire un verre de lait. Ces aliments favorisent la sécrétion de mélatonine.

© Crédits archives : GETTY IMAGES / MIXKIT / PIXABAY / SCIENCE PHOTO LIBRARY / SHUTTERSTOCK / VIDEVO / DR

Producteur : Elephant Adventures

Année de copyright : 2021

Année de production : 2021

Année de diffusion : 2021

Publié le 02/07/21

Modifié le 02/07/21

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