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Que signifie le mot « dépêche » ?

Merci professeur ! Spécial presse

Publié le 08/11/19Modifié le 11/12/19
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Bernard Cerquiglini, éminent linguiste et spécialiste reconnu de la langue française, nous explique dans cet épisode de « Merci, Professeur » l'origine du terme « dépêche ». 

La dépêche, pour designer une missive

Dès son entrée en français en 1460, le mot « dépêche » désigne une missive. Il s'agit d’abord d'une lettre patente, c'est-à-dire une décision royale, puis un courrier quelconque à la fin du XVe siècle. Le mot provient de « dépêcher », qui signifie envoyer en hâte, verbe construit comme antonyme d’« empêcher », par substitution de préfixe.

Le mot « dépêche » se rencontre surtout dans les expressions « dépêche ministérielle » ou « dépêche de presse ». C’est le résultat de la spécialisation du mot à la fin XVIIe siècle comme document circulaire concernant les affaires publiques. Il renvoie à la communication officielle diffusée par voie rapide.

Que signifie « dépêchement » ?

Dans le même ordre d’idée, Chateaubriand, qui fut diplomate, ambassadeur à Rome puis à Londres, avait repris à l’ancien français le substantif « dépêchement », pour désigner le fait d’envoyer quelqu’un. Le français technique, toujours à l’affût de termes nouveaux, l’a conservé. On parle aujourd’hui du « dépêchement » d’un expert. En revanche, le charmant dépêcheur, celui qui expédie sa besogne avec sévérité au XVIe siècle, n’a pas eu cette chance. Bien qu’il fut réintroduit au XIXe siècle, il n’a pas fait mouche. Ne trouverait-on plus de bons dépêcheurs ?

Producteur : TV5MONDE

Année de diffusion : 2019

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