Cocteau : un enfant et jeune homme favorisé mais vulnérable

Une enfance avec « les Eugène » Né en 1889 à Maisons-Laffitte, Jean Cocteau est issu d’une famille bourgeoise aisée et cultivée. Son père, Georges Cocteau, est un peintre-amateur qui initie son fils au dessin, un art que celui-ci affectionnera toute sa vie. il se suicide alors que Jean Cocteau n’a que neuf ans ce qui le marquera toute sa vie et influencera le tragique de ses œuvres. Sa mère, Eugénie Lecomte, va donc l’élever seule et la famille maternelle va prendre beaucoup d’importance, dont son grand-père eugène. On retrouve d’ailleurs l’appellation « les Eugène » dans les caricatures du potomak et de celles illustrant la guerre. Sa mère musicienne, mondaine et cultivée reçoit de nombreuses célébrités et la haute société, ce qui donne l’occasion à Jean Cocteau, dès son plus jeune âge, de rencontrer des personnes illustres et de voir des spectacles. Il assiste aux premières projections des frères Lumière et à des pièces données au théâtre du châtelet dont Le tour du monde en 80 jours, va au cirque. Renvoyé pour indiscipline du lycée Condorcet, il rate à trois reprises son baccalauréat mais, à 15 ans il entre dans le monde littéraire.  Portrait de Jean Cocteau. huile sur toile (73 x 46,5 cm) de Madrazo de Ochoa, 1910-1912. © collection privée, DR cliquer pour agrandir l'image. Focus : un caractère singulier Dès l’adolescence, Jean Cocteau présente un caractère ambivalent. D’une part, il est attiré par les salons mondains et les cercles artistiques, et apprécie d’y être admiré. D’autre part, il est un être hypersensible et fragile qui affectionne les univers clos. Au collège, il est fasciné par Dargelos, intelligent mais pervers (évoqué au début des Enfants terribles). Il est touché par la beauté masculine, il prend conscience de son homosexualité. Tous ces traits de caractère, auxquels s’ajoutent ses dons, en feront un artiste complexe.   Une activité artistique précoce A 19 ans, Cocteau est déjà considéré comme un poète et fréquente les salons parisiens (Le Prince frivole). Le comédien De Max organise même un récital de ses poésies au théâtre Femina sur les Champs-Élysées. En 1910, il est ébloui par les Ballets russes ; il fait la connaissance de Stravinsky, Nijinski, et Serge de Diaghilev, le directeur de la troupe qui lui commande un argument de ballet mais Le Dieu bleu sera un échec.

Cocteau : un enfant et jeune homme favorisé mais vulnérable

Une enfance avec « les Eugène »

Né en 1889 à Maisons-Laffitte, Jean Cocteau est issu d’une famille bourgeoise aisée et cultivée. Son père, Georges Cocteau, est un peintre-amateur qui initie son fils au dessin, un art que celui-ci affectionnera toute sa vie. il se suicide alors que Jean Cocteau n’a que neuf ans ce qui le marquera toute sa vie et influencera le tragique de ses œuvres. Sa mère, Eugénie Lecomte, va donc l’élever seule et la famille maternelle va prendre beaucoup d’importance, dont son grand-père Eugène. On retrouve d’ailleurs l’appellation « les Eugène » dans les caricatures du potomak et de celles illustrant la guerre.

Sa mère musicienne, mondaine et cultivée reçoit de nombreuses célébrités et la haute société, ce qui donne l’occasion à Jean Cocteau, dès son plus jeune âge, de rencontrer des personnes illustres et de voir des spectacles. Il assiste aux premières projections des frères Lumière et à des pièces données au théâtre du châtelet dont Le Tour du monde en 80 jours, va au cirque. Renvoyé pour indiscipline du lycée Condorcet, il rate à trois reprises son baccalauréat mais, à 15 ans il entre dans le monde littéraire.

cocteau ochoa

Portrait de Jean Cocteau. huile sur toile (73 x 46,5 cm) de Madrazo de Ochoa, 1910-1912. © collection privée, DR cliquer pour agrandir l'image.

Focus : un caractère singulier

Dès l’adolescence, Jean Cocteau présente un caractère ambivalent. D’une part, il est attiré par les salons mondains et les cercles artistiques, et apprécie d’y être admiré. D’autre part, il est un être hypersensible et fragile qui affectionne les univers clos. Au collège, il est fasciné par Dargelos, intelligent mais pervers (évoqué au début des Enfants terribles). Il est touché par la beauté masculine, il prend conscience de son homosexualité. Tous ces traits de caractère, auxquels s’ajoutent ses dons, en feront un artiste complexe.

 

 
 

L'enfance de Cocteau

Jean Cocteau est né dans une famille passionnée d'art. Son grand-père était collectionneur, son père, peintre amateur. A 10 ans, Cocteau perd son père dans des circonstances dramatiques. Ce qui le marquera toute sa vie et l'influencera dans son art. A l'école, Cocteau s'ennuie beaucoup jusqu'au jour où il rencontre Dargelos, un enfant insolent et désobéissant, qui représente tout ce que Cocteau rêve d'être.

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