« Madame Bovary » de Gustave Flaubert

Publié en 1857, Madame Bovary est le premier roman de Gustave Flaubert. Défrayant la chronique par son propos et son style, Flaubert tire avantage de ce scandale et se voit propulsé au statut de romancier célèbre et reconnu. Fiche de révision de cette œuvre qui a révolutionné le roman.

De quoi parle Madame Bovary ?

Madame Bovary est un roman réaliste qui a pour personnage principal Emma, une jeune fille dont le père est un fermier aisé de Normandie. Son père accepte qu’elle épouse Charles Bovary, un médecin habitant en ville. Emma se réjouit car elle rêve d’une vie mondaine et d’un mariage heureux comme dans les romans d’amour qu’elle dévore. Mais la réalité va la décevoir : Charles est le médecin d’une toute petite ville où elle ne rencontre personne avec qui se lier d’amitié, et ils ne participent à une soirée mondaine qu’une seule fois. Par ailleurs, son mari est quelqu’un de terre-à-terre qui ne partage pas ses élans romantiques. Emma va donc chercher des échappatoires, que ce soit dans l’adultère (avec Rodolphe, puis avec Léon) et les achats compulsifs. Mais les dettes qu’elle contracte en se procurant des tissus luxueux la conduisent au suicide. Les principaux thèmes de cette œuvre sont donc la vie loin des grandes villes, comme l’indique le sous titre « Mœurs de province », l’amour, les illusions, la frustration, la condition féminine et, en filigrane, les pouvoirs de la littérature. 

Comment est écrit Madame Bovary ?

Madame Bovary de Gustave Flaubert recourt au registre lyrique lorsque le point de vue du personnage d’Emma est donné, et au registre ironique lorsque c’est le narrateur qui s’exprime, à travers une focalisation omnisciente. Les procédés littéraires qu’utilise le plus Gustave Flaubert sont le discours indirect libre, notamment lorsqu’il retranscrit les rêveries d’Emma et que celles-ci transforment sa perception de la réalité, ou encore le rythme et les assonances. En effet, Gustave Flaubert s’appliquait à « dire » son texte à voix haute pour être sûr qu’il convenait, quitte à le corriger si le passage par l’oral le décevait.

Quels sont les passages les plus célèbres de Madame Bovary ?

Madame Bovary est un chef-d’œuvre de la littérature française qui comporte plusieurs passages décisifs. Le moment où Rodolphe séduit Emma pendant les comices agricoles réunit les espoirs romantiques de l'héroïne et la dérision d’un quotidien qui dégrade ses aspirations à la grandeur. Celui où elle s’imagine s’enfuyant à cheval avec lui et le passage, qui suit, où l’on voit Rodolphe lui écrire une lettre de rupture sans état d’âme, sont aussi des morceaux d’anthologie. On peut y ajouter l’épisode où Emma Bovary reçoit cette lettre et la lit au grenier, et où elle manque de tomber du premier étage de déception et de douleur ; enfin celui de son suicide, lorsqu’elle vomit sous le coup du poison qu’elle a ingurgité. Même son suicide manque d’élégance, à l’image de sa vie.

Madame Bovary, quel héritage ?

Madame Bovary est un texte qui a marqué son temps, notamment parce qu’il a été attaqué pour atteinte aux bonnes mœurs en 1857. Par-delà ce scandale, c’est un roman qui a été lu sous un angle féministe par de nombreux critiques car c’est l'un des rares ouvrages du XIXe siècle à prendre pour sujet la manière dont la vie des femmes était alors bornée par des interdictions et des entraves. Claude Chabrol, en 1991, adapte ce roman au cinéma : ce film propose une vision tout aussi réaliste de l’œuvre, sur le plan visuel, que le style de Gustave Flaubert sur le plan littéraire.

Ce qu’il faut retenir sur Madame Bovary 

  • Contexte historique : le XIXe siècle. Flaubert livre son regard sur son époque et ses contemporains.
  • Principaux thèmes : la vie rurale de province, l’amour, les illusions, la frustration, la condition féminine et, en filigrane, les pouvoirs de la littérature.
  • Registres : lyrique et ironique.
  • Procédés littéraires : le discours indirect libre, le rythme et les assonances.
  • Analyse : défrayant la chronique à sa publication, le roman a marqué son époque par son audace et son style. Sous un angle féministe, il est l'un de rares ouvrages du XIXe siècle à évoquer la condition des femmes.

► Découvrez la vidéo de la série Félix déLIRE consacrée à Madame Bovary de Gustave Flaubert.

►► Tout sur le roman et récit du Moyen Âge au XXIe siècle

Elodie Pinel

Publié le 09/05/2022

Modifié le 16/05/2022

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