Biographie d'Alexandre Dumas

Retour sur la vie et le parcours d'Alexandre Dumas, écrivain prolifique français du XIXe siècle.

Aucune popularité en ce siècle n'a dépassé celle d'Alexandre Dumas ; ses succès sont mieux que des succès ; ce sont des triomphes ; ils ont l'éclat de la fanfare.
Victor Hugo

 

Alexandre Dumas : du théâtre au roman

Alexandre Dumas est né le 24 juillet 1802 à Villers-Cotterêts (Aisne). Son père, un général célèbre, est mulâtre (métis). Ces origines vaudront à Alexandre Dumas, quarteron (métis ayant un quart d'ascendance noire et trois quarts d'ascendance blanche), de nombreuses attaques.

Alexandre est passionné de littérature, et trouve une place chez Louis-Philippe, à l'époque Duc d'Orléans. En 1829, sa pièce, Henri III et sa cour, est un succès qui l'installe parmi les écrivains romantiques. Malgré de nombreuses pièces de théâtre, il acquiert véritablement la gloire littéraire avec ses romans, où l'on retrouve néanmoins son talent pour la mise en scène dramatique. Le théâtre restera pourtant sa principale ambition : même ses romans seront parfois adaptés à la scène.

Dumas, chef de file du roman-feuilleton

Auteur prolifique, il doit la plupart de ses chefs-dœuvre à une collaboration fructueuse avec des hommes de lettres tels qu'Auguste Maquet, avec lequel il conçoit la trilogie des « Mousquetaires » (Les Trois Mousquetaires, Vingt ans après, Le Vicomte de Bragelonne) et Le Comte de Monte-Cristo. Ces romans sont d'abord publiés sous forme de feuilleton, et ouvrent la voie à un nouveau genre littéraire : le roman-feuilleton. Il mène un grand train de vie, dépense sans compter et fait construire le château de Monte-Cristo, dans les Yvelines, ce qui le couvre de dettes.

De Dumas père à Dumas fils

Il meurt le 5 décembre 1870 à Puys, près de Dieppe (Seine-Maritime). Ses restes seront transférés en 2002 au Panthéon. Il a pour fils l'écrivain Alexandre Dumas, connu notamment pour La Dame aux camélias, il laisse une œuvre imposante, avec près de quatre-vingt romans. Il aura vécu sa vie comme ses héros de roman, avec panache, excès, et un certain goût pour la mise en scène.

Publié le 15/10/2012

Modifié le 03/03/2022

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