La vie de Chateaubriand face aux grands événements politiques en France

 

La jeunesse de François-René de Chateaubriand 

  • 4 septembre 1768 : naissance de François-René de Chateaubriand, cadet de six enfants, à Saint-Malo. Son père fait fortune dans le commerce maritime, notamment la traite des Noirs.
  • 1769 : naissance de Napoléon Bonaparte.
  • 1774 : début du règne de Louis XVI.
  • 4 juillet 1776 : Déclaration d'indépendance des Etats-Unis.
  • 1777 : la famille de Chateaubriand s'installe au château de Combourg, acquis en 1761. François-René est envoyé au collège de Dol, puis chez les Jésuites, à Rennes. Hésitant entre plusieurs carrières (soldat, marin, prêtre), il vit, à Combourg, deux années de rêveries exaltées partagées avec sa sœur Lucile.
  • 1786 : il entre au régiment de Navarre.

Chateaubriand et la Révolution française

  • 1789 : au début de l'année, François-René participe aux Etats de Bretagne, à Rennes. Le 14 juillet 1789, il assiste à la prise de la Bastille. Les premières exécutions le frappent d'horreur.
  • 1790 : il publie L’Amour de la campagne, dans l’Almanach des Muses. Le 21 octobre, naissance d'Alphonse de Lamartine.
  • 1791 : en avril, il s'embarque pour Baltimore. Il longe la côte Est des Etats-Unis. Il finit par se blesser au bord des chutes du Niagara, et séjourne auprès des Indiens. Il décide de revenir en France lorsqu'il apprend l'arrestation de la famille royale à Varennes, le 21 juin 1791.
  • 1792 : au début de l'année, il épouse Céleste Buisson de La Vigne lors d'un mariage arrangé par sa mère et ses sœurs. En août, il rejoint l'armée des Princes à Coblence. Il est blessé au siège de Thionville, et est atteint de petite-vérole. Il part pour Jersey, puis Londres, où il vit au départ dans la misère.
  • 21 janvier 1793 : exécution de Louis XVI.

Chateaubriand et Napoléon Bonaparte

  • 1797 : Chateaubriand publie, à Londres, son Essai historique sur les révolutions. Introduit dans la société des « monarchiens », il se lie avec Fontanes. La même année, naissance d'Alfred de Vigny.
  • 1798 : après le décès de sa mère et de sa sœur Julie, il renoue avec le christianisme, religion de son enfance, et commence à travailler sur le Génie du Christianisme.
  • 18 brumaire 1799 (soit le 9 novembre 1799) : coup d'Etat de Napoléon Bonaparte.
  • 1800 : François-René de Chateaubriand revient en France au mois de Mai.
  • 1801 : il publie Atala, qui le rend immédiatement célèbre. Fontanes l'introduit auprès de Lucien Bonaparte et Elisa Bacciochi, et fréquente le salon de Pauline de Beaumont. Le 15 juillet, signature du Concordat.
  • 1802 : en avril, il fait paraitre le Génie du Christianisme, auquel sont rattachés Atala et René, et qui suit la signature du Concordat. Le 26 février, naissance de Victor Hugo. Le 2 août, Napoléon devient consul à vie.
  • 1803 : grâce au succès considérable de son dernier ouvrage, Chateaubriand est nommé premier secrétaire d'ambassade à Rome. Il y est rejoint par sa maîtresse Pauline de Beaumont, atteinte de phtisie, qui meurt dans ses bras le 4 novembre. En raison de son caractère impétueux et indépendant, il se heurte au cardinal Fesch, ambassadeur à Rome et oncle de Napoléon.
  • 1804 : Il démissionne après avoir appris l'exécution du duc d'Enghien. Proclamation du Premier Empire.
  • août 1806 : il entame un voyage de onze mois en Orient, se rendant à Athènes, Constantinople, Jérusalem ou encore Tunis. Une expérience qui lui servira pour l'écriture des Martyrs, qui paraîtra en 1809.
  • 1807 : en avril, il rejoint Nathalie de Noailles à Cordoue. Cette rencontre inspire Les Aventures du dernier Abencérage. Le 4 juillet, il publie, dans le Mercure de France, un réquisitoire contre le despotisme et doit quitter Paris. Il achète une maison, la Vallée-aux-Loups, à Châtenay-Malabry, où il rédige l’Itinéraire de Paris à Jérusalem, qui paraît en 1811, et commence la rédaction de ses Mémoires.

Fin de l'Empire et retour de la monarchie

  • 1814 : le 30 mars, Chateaubriand publie De Buonaparte et des Bourbons, et de la nécessité de se rallier à nos princes légitimes. Il s'agit d'un pamphlet contre Napoléon Bonaparte. Ce dernier abdique le 6 avril, c'est la première Restauration. En octobre, l'écrivain fait paraitre un essai, Réflexions politiques.
  • 1815 : retour de Napoléon Bonaparte, qui abdiquera à nouveau à la fin des Cent-Jours (20 mars-22 juin). Seconde restauration. Chateaubriand, qui a séjourné à Gand à cette période avec le roi Louis XVIII, est nommé ministre d'Etat et pair de France, avec le titre de vicomte.
  • 1816 : son essai De la Monarchie selon la Charte, qui attaque le ministre Decazes, est saisi. Il perd son titre et sa pension de ministre d'Etat. Il vend la Vallée-aux-Loups, se lie à Juliette Récamier, et fonde le journal Le Conservateur.
  • 1820-1823 : après l'assassinat du duc de Berry, il est nommé ambassadeur à Berlin entre janvier et avril 1821, puis à Londres, entre avril 1821 et septembre 1822. En octobre de la même année, il représente la France au Congrès de Vérone. Il est ensuite ministre des affaires étrangères, et est l'artisan de l'intervention militaire en Espagne, en 1823.
  • 1824 : le 6 juin, Chateaubriand est révoqué. Il rentre alors dans l'opposition, défendant notamment la liberté de la presse. 16 septembre : mort de Louis XVIII. Charles X accède au pouvoir.
  • 1826-1828 : publication des vingt-six tomes de ses Œuvres complètes. En juin 1828, il est nommé ambassadeur auprès du Saint-Siège, poste dont il démissionnera le 30 août 1829.
  • 1830-1834 : en février 1830 a lieu la première représentation de la pièce Hernani, de Victor Hugo. A la fin du mois de juillet de la même année, Charles X perd le pouvoir après la Révolution de Juillet. Il est remplacé par Louis-Philippe Ier. Chateaubriand renonce à toutes ses fonctions, et publie des pamphlets contre le nouveau monarque, ainsi que des Etudes historiques (1831), et un Mémoire sur la captivité de la duchesse de Berry (1833), arrêtée en 1832. A partir de 1834, il se consacre essentiellement à la rédaction de ses Mémoires, lus devant un public choisi, chez Mme Récamier.
  • 1844 : publication de la Vie de Rancé.
  • 1848 : Révolution de Février, chute de Louis-Philippe. Fin de la monarchie. François-René de Chateaubriand décède à Paris le 4 juillet, à l'âge de 80 ans. Il est enterré sur le rocher du Grand-Bé, à Saint-Malo, sa ville natale.

 

Publié le 15/10/2012

Modifié le 10/05/2022

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