1917 : le tournant de la guerre

Alors que les grandes puissances se battent sans relâche depuis 3 ans, une série de changements importants s'opèrent. Face aux carnages à répétition, des mutineries éclatent dans les rangs de toutes les armées. Mais la guerre n'affecte pas que les soldats, les troubles gagnent aussi l'arrière.

Ceux-ci conduisent la Russie à la révolution. Mais cette année charnière marque aussi l'entrée des États-Unis dans le conflit. Au loin, la paix se profile.

Vent de révoltes sur l'Europe

À la ville comme au front, l'effort de guerre se transforme en lassitude et en colère.  La malnutrition cause des milliers de morts parmi les civils. Les conditions de travail sont déplorables. Des usines se mettent en grève.

En Russie, le régime de Nicolas II est à bout de souffle. Une ferveur révolutionnaire s'empare de la population.

La révolution russe

Début 1917, des mutineries éclatent dans les rangs russes, qui comptent déjà 1,5 million de morts.

Le 23 février, des femmes manifestent contre la guerre et la faim à Saint-Pétersbourg. Les étudiants, les ouvriers puis la garnison de la capitale se rangent alors à leurs côtés.

La révolution russe est en marche.

Le 15 mars 1917, Nicolas II abdique. Le tsar, alors en résidence surveillée, demande l'asile politique à son cousin Georges V, le roi des Anglais. Par crainte d'une contagion révolutionnaire dans son pays, celui-ci refuse.

 

 
 

Les débuts de la révolution russe

Qu'est-ce que la révolution russe de 1917 ?

Russie, février 1917. Le tsar Nicolas II est le chef des armées. L'impératrice, d'origine allemande, gouverne à sa place. Les Russes la soupçonnent d'être une espionne. Mais le tsar vit une autre tragédie. Son bilan humain est désastreux : 1,5 million de soldats russes sont morts, près de 5 millions ont été blessés. L'armée russe commence à se mutiner, de nombreux soldats abandonnent leur poste pour rejoindre leurs femmes qui manifestent le 23 février 1917 à Saint-Pétersbourg contre la guerre, la faim, la perte de leurs maris. Les étudiants et les ouvriers se joignent à elles. Et c'est le début de la révolution russe. La garnison de la capitale, chargée du maintien de l'ordre, se range derrière les révoltés. Le 15 mars 1917, Nicolas II abdique.

 

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Effet boule de neige

L'Empire austro-hongrois vacille à son tour.

  • La moitié de son armée a été décimée.
  • Des velléités d'indépendance se manifestent parmi ses peuples.
  • La population est affamée par le blocus.

Face à la fragilité de la situation, le nouvel empereur Charles 1er veut faire la paix avec la France et le Royaume-Uni.

La paix inacceptable

Alertée de cette tentative de paix séparée, l'Allemagne menace d'envahir son allié puis propose à son tour un arrêt des hostilités, à condition de garder ses conquêtes (Belgique, Nord de la France, Alsace-Lorraine). 

 

L'Allemagne déclare la guerre sous-marine à outrance

En Allemagne, l'agitation sociale gronde et les grèves se multiplient. Face à ces tensions et au rejet de leurs propositions de paix par les Alliés, les dirigeants allemands sont convaincus que la voie de la paix passe par une victoire. Pour cela, leurs sous-marins devront couler tous les navires de commerce ennemis et neutres au large de la Grande-Bretagne.

 
 

La guerre sous-marine

La Grande Guerre : la course aux armements navals

À Berlin, grèves et agitation sociale font écho aux événements de Russie. Cela fait 3 ans que les usines d'armement tournent avec des femmes épuisées et des soldats qui ne peuvent plus être envoyés au front. L'union sacrée des socialistes avec le pouvoir, qui avait permis de faire la guerre, se fissure. Des chefs socialistes quittent leur parti pour fonder le mouvement révolutionnaire spartakiste qui réclame une paix immédiate. Les généraux allemands préfèrent vaincre et mettre l'Angleterre à genoux, avec la guerre sous-marine à outrance. Une centaine de sous-marins allemands vont attaquer tous les bateaux de commerce, y compris les neutres, au mépris des lois internationales. En coupant les voies d'approvisionnement et de renfort logistique, les Allemands pensent contraindre le Royaume-Uni à capituler. Mais le chancelier allemand Bethmann-Hollweg craint une réaction américaine. La 1re bataille de l'Atlantique va commencer.

 

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Vaincre et vite !

En coupant les voies d'approvisionnement et de renfort logistique, les Allemands pensent contraindre le Royaume-Uni à capituler.

Le 1er février 1917, 150 sous-marins allemands sont mis en service. Cette nouvelle stratégie expose l'Allemagne à un conflit avec les États-Unis. En 3 semaines, 134 bateaux alliés et neutres sont coulés par les forces allemandes.

 

Les États-Unis entrent en guerre

La guerre en Europe a amené la prospérité aux États-Unis, notamment grâce aux exportations. De par leur politique isolationniste, les Américains restent opposés à la guerre. Mais le président Woodrow Wilson souhaite que son pays joue un rôle important dans le monde qui va naître de ce conflit. Il a besoin d'un prétexte pour entrer en guerre.

 
 

1917, l'entrée en guerre des USA

Pourquoi les Américains sont-ils entrés dans la Première Guerre mondiale ?

La guerre sous-marine à outrance va confirmer les pires craintes du chancelier allemand. Le 19 mars 1917, 3 navires marchands américains sont coulés dans l'Atlantique. C'est exactement ce qu'attend le président américain Woodrow Wilson pour entrer en guerre contre l'Allemagne. Les États-Unis ont prêté 2 milliards de dollars à la France et au Royaume-Uni. Wilson sait que cette dette ne sera jamais remboursée si l'Allemagne gagne la guerre. De plus, le conflit européen a ramené la prospérité aux États-Unis grâce aux exportations de conserves, de coton, d'explosifs et de minerais pour l'industrie de guerre. L'Amérique est devenue puissante et veut que son pays joue un rôle important dans le monde qui va émerger de la guerre.

 

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Le déclenchement

Les États-Unis découvrent que les Allemands financent les Mexicains pour créer des troubles dans le sud du pays. Le président Wilson retourne alors l'opinion publique et convainc le Congrès de voter la guerre.

Le 6 avril 1917, les Américains partent rejoindre les Alliés en Europe.

La guerre devient mondiale

Les États-Unis n'ont pratiquement pas d'armée. Ils ne peuvent aligner que 125 000 hommes. Pour renforcer leurs rangs, ils lancent d'urgence une campagne de recrutement.

Alors que sur le front des Flandres les chefs s'entêtent dans des offensives sanglantes, l'arrivée des Américains va soulager Français et Britanniques.

Publié le 24/03/14

Modifié le 25/03/19