Vidéo : Tout savoir sur les éléphants

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France Télévisions
Questionner le monde04:02Publié le 07/10/2022

Tout savoir sur les éléphants

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Les éléphants sont les plus gros animaux vivant sur la terre ferme. On en trouve en Afrique et en Asie. Les éléphants sont herbivores, ils ne mangent que des plantes et des fruits.

Comment l'éléphant se nourrit-il ?

L’éléphant se sert de sa trompe comme d’un bras pour attraper des choses, en l’enroulant ou en utilisant l’extrémité comme une pince, ou bien en aspirant par ses narines.

C’est de cette façon qu’il attrape et met de la nourriture, ou de l’eau dans sa bouche. Il utilise aussi sa trompe pour respirer, souffler de l’eau et se doucher, ou comme un tuba quand il nage.

Comment différencier éléphant d'Asie et d'Afrique ?

L’éléphant d’Asie est le proche cousin des grands mammouths de la préhistoire. Si le mammouth vivait plutôt dans les endroits froids, son autre cousin habite les pays chauds d’Afrique. Il est impressionnant avec ses 4 M de haut et ses 7 tonnes. 

Ce que l'éléphant d'Asie et d'Afrique ont en commun :

  • quatre pattes avec aux extrémités cinq doigts de pied.
  • une grande trompe.
  • deux défenses : ce ne sont pas des cornes mais des dents ! Des incisives plus précisément. Elles mesurent parfois plusieurs mètres et poussent tout au long de leur vie. Plus les défenses sont longues, plus l'éléphant est âgé.
  • les éléphants se déplacent toujours en troupeaux dirigés par une femelle. Ils forment des groupes très unis, parfois de plusieurs centaines d’éléphants.
  • à la tête du troupeau, la matriarche : c'est l’éléphante la plus âgée, celle qui a le plus d’expérience. Elle sait quel chemin emprunter pour trouver à boire et à manger.

Ce qui les différencie, c'est la taille de leurs oreilles. Les éléphants s'en servent comme d'un éventail. Ils les agitent, font de l'air et rafraîchissent leur corps. Leur taille change en fonction de leur lieu de vie. Les éléphants d’Asie habitent les forêts, où il fait moins chaud. Ils ont donc de plus petites oreilles que leurs cousins des savanes africaines.

Les éléphants : une espèce menacée ?

L’éléphant porte, sur lui, un trésor très convoité par l'Homme : ses défenses ! Comme tes dents, ses défenses sont faites d’une matière rare : l’ivoire, avec laquelle on a longtemps fait des bijoux. Mais aujourd'hui, l’éléphant est totalement protégé.

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Réalisateur : Jean-François Bordier

Nom de l'auteur : Jean-François Bordier, Barbara Pucheu, Camille Le Moal

Producteur : France Télévisions, Kiosco.TV, Médicis Productions, avec le Muséum national d'Histoire naturelle

Année de copyright : 2022

Année de production : 2022

Publié le 07/10/22

Modifié le 18/11/22

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