Vidéo : Le registre fantastique dans « Les Métamorphoses » d’Apulée

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Le registre fantastique dans « Les Métamorphoses » d’Apulée

Les cours Lumni - Lycée

Peut-on considérer l'écrivain latin Apulée comme un précurseur du registre fantastique dans son roman Les Métamorphoses ? Analyse de cette problématique avec Christelle et Axelle, profs de littérature et langues et cultures de l’Antiquité.

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Aux origines de la littérature fantastique

Apulée, un précurseur du fantastique ? Cela semblerait bien être le cas si l’on étudie l’épisode du récit d’Aristomène, et plus particulièrement son dénouement aux chapitres XVIII et XIX (p. 22 de l’édition Classiques en poche).

Selon Todorov (Introduction à la littérature fantastique, 1970), le fantastique se définit comme « l’hésitation éprouvée par un être qui ne connaît que les lois naturelles, face à un événement en apparence surnaturel ». Le fantastique oscille donc entre deux explications: « ou bien il s’agit d’une illusion des sens [...], ou bien l’événement a véritablement eu lieu ».

Dans les chapitres XVIII-XIX des Métamorphoses d’Apulée, le narrateur, Aristomène, croit d’abord qu’il a rêvé lorsqu’il a cru voir son ami Socrate assassiné par deux sorcières pendant la nuit. Il justifie ce songe tourmenté par l’excès d’alcool la veille au soir. Mais au moment où son ami Socrate lui apprend qu’il a fait le même rêve, une hésitation se fait jour: un rêve « partagé » est-il possible ? Le doute s’installe véritablement lorsque la santé de Socrate semble se dégrader. Quand il meurt brusquement d’une blessure identique à celle du rêve, Aristomène est en plein désarroi : vient-il d’assister à un meurtre commis par des sorcières avec un effet retardé mystérieux ou son ami était-il déjà mourant quand il l’a rencontré ?

D'Apulée à Isabel Allende

Peut-on relever la même hésitation entre une explication irrationnelle et une explication rationnelle dans La Maison aux Esprits de l'écrivaine chilienne contemporaine Isabel Allende ? Ce travail peut être mené dans l’épisode de la mort accidentelle des parents de Clara (chapitre IV, p. 153 de l’édition Le Livre de Poche). Peut-on alors parler de registre fantastique ? Et quelles sont les différences entre le fantastique et le réalisme magique dont se revendique Isabel Allende ?

Le plan détaillé du cours

Introduction

  • Situation de l’extrait dans l’œuvre et dans l’ensemble du récit d’Aristomène
  • Point culture : le songe dans la littérature antique
  • Problématique : illusion des sens ou réalité extraordinaire?
  • Mise en évidence des différents mouvements du passage : comment passe-t-on du soulagement du narrateur à l’angoisse d’être le témoin d’un événement irrationnel ?
  • Point culture : le choix de Socrate

Étude linéaire (repérage des points importants de langue et commentaire)

I. La force de l’évidence (XVIII, 1-6)

  • Comment le narrateur passe-t-il de l’incrédulité au soulagement et même au rire ?

Point culture : les fables milésiennes

II. L’apparition d’une hésitation (XVIII, 7-8) 

  • Comment le récit du rêve de Socrate sème-t-il à nouveau le doute : un rêve partagé est-il possible ?

Langue : les verbes passifs et déponents

Point culture : la définition du fantastique selon Tzvetan Todorov.

III. Le doute s’installe (XIX, 1-8) 

  • Pourquoi le narrateur persiste-t-il à trouver étrange le comportement de son ami ?

Langue : le participe présent

Point culture : le mythe de Tantale

IV. Le basculement dans l’irrationnel (XIX, 9) 

  • Comment la situation bascule-t-elle définitivement dans le fantastique ?

Point culture : les rites funéraires étrangers

 

Bilan : le registre fantastique dans cet extrait selon la définition de Todorov.

Prolongements dans la Maison aux esprits d’Isabel Allende

  • Le personnage de Clara : un personnage fantastique ?
  • Exercice : Lecture d’un extrait du chapitre IV (la mort des parents de Clara). Quels éléments font penser que Clara a des dons surnaturels ou au contraire peuvent expliquer rationnellement qu’elle soit au courant de la mort de ses parents ?
  • Point culture : le réalisme magique et ses différences avec le registre fantastique

Réalisateur : Didier Fraisse

Producteur : France tv studio

Année de copyright : 2020

Année de production : 2020

Année de diffusion : 2020

Publié le 20/11/20

Modifié le 20/11/20

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