Vidéo : Le réflexe myotatique

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Réseau Canopé
Sciences de la vie et de la Terre02:58Publié le 03/09/2021

Le réflexe myotatique

Corpus, au cœur des organes

Nos muscles sont en permanence soumis à des influx nerveux coordonnés mais involontaires qui gouvernent la position de notre corps dans l’espace, y compris au repos. C’est ce que l’on appelle le réflexe myotatique. Il est produit par une circulation incessante de messages de nature électrique dans les fibres nerveuses. Revue de détail de ce mécanisme complexe, sans lequel nous ne tiendrions même pas debout…

Qu’est-ce que le réflexe myotatique ?

Le maintien de la posture, de la position debout, par exemple, nécessite en permanence des contractions musculaires coordonnées. Pour la plupart, ces contractions sont involontaires et font intervenir un mécanisme appelé réflexe myotatique.

Le réflexe myotatique est une contraction réflexe d'un muscle, autrement dit automatique, déclenchée par son propre étirement. C'est ce type de réflexe qui est déclenché par le médecin lorsqu'il frappe un coup sec sur un tendon musculaire, étirant ainsi le muscle qui, en réponse, se contracte brutalement. Cet acte réflexe fait intervenir les fuseaux neuromusculaires, qui sont des récepteurs sensibles à l'étirement et qui génèrent plus ou moins de messages nerveux selon l'état du muscle.

Un exemple : le réflexe achilléen

Que se passe-t-il lors d'un choc sur le tendon d'Achille, par exemple ?

  1. Le mollet est étiré et les fuseaux neuromusculaires qui y sont présents génèrent un message. Ce message nerveux est véhiculé par un neurone sensoriel constituant l'une des fibres d'un nerf rachidien. Le message nerveux est de nature électrique, et il correspond à des variations de la polarité membranaire du neurone qui le véhicule, générées par des échanges d'ions. Il est constitué de signaux nommés potentiels d'action. C'est la fréquence des potentiels d'action qui code le message.
  2. Le message nerveux parvient ensuite à la moelle épinière. Pour y arriver, il emprunte la racine dorsale du nerf rachidien. Là, il est traité dans la substance grise, de manière à générer ou non une réponse. L'arrivée du message nerveux sensitif entraîne la formation de signaux électriques dans un neurone moteur ou motoneurone. Ces signaux seront véhiculés par l'axone du motoneurone ou fibre nerveuse motrice, en empruntant cette fois la racine ventrale du nerf rachidien.
  3. Le message nerveux moteur transite ensuite tout le long de cette fibre nerveuse jusqu'aux mollets. Le message nerveux moteur parvient alors à l'extrémité de la fibre nerveuse, c'est-à-dire à la jonction entre le nerf et le muscle, encore appelée synapse neuromusculaire. Il déclenche la libération d'un neurotransmetteur, l'acétylcholine. Cette molécule se fixe sur des récepteurs présents au niveau des fibres musculaires, qui se contractent alors. On dit qu'elles sont les effecteurs du mouvement réflexe.

Réalisateur : Marc Desenne et Damien Milcent

Producteur : Réseau Canopé / Universcience

Année de copyright : 2014

Année de production : 2014

Publié le 03/09/21

Modifié le 03/09/21

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