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Sciences de la vie et de la Terre02:38Publié le 14/06/2021

Pasteur : le père du vaccin

C Jamy, les extraits

Chimiste et physicien de formation, Louis Pasteur est né à Dole dans le Jura, en 1822. Pionnier de la microbiologie, sa découverte du vaccin contre la rage, en 1885, lui vaut une consécration mondiale. Jamy nous raconte le parcours scientifique de Pasteur. 

Pasteur et les microbes

Au XIXe siècle, les pandémies déciment les populations. Le choléra et la tuberculose font des ravages chez les animaux et les hommes. Le phylloxera attaque la vigne. Très vite, Pasteur s'interroge sur l'origine et la nature des agents de fermentation du vin. Pour lui, ils sont issus de germes. Il en apporte la preuve, lors d’une conférence historique à l’Académie des sciences. Devant ses pairs, le chimiste démontre que les microbes ne sortent pas de nulle part. Ils pullulent depuis des générations autour de nous, sans que nous puissions les voir. Dans l’air, dans l’eau et même sur notre peau.

C’est un pas de géant pour la médecine. Car du même coup, il confirme le lien entre infection et hygiène corporelle.

Pasteur et la vaccination

Persuadé que toutes les maladies sont dues à des micro-organismes, Pasteur veut trouver le moyen de les combattre. Il s’inspire des travaux de l’Anglais Edward Jenner. En 1796, ce médecin de campagne avait intuitivement découvert le principe de la vaccination. En injectant à des humains le virus de la vaccine qui tuait les vaches mais pas les hommes, Jenner avait réussi à les protéger d’une autre maladie : la variole.

Pasteur veut aller plus loin. Il veut vacciner les animaux en utilisant la bactérie responsable de leur maladie. Pour immuniser les poules du choléra, il injectera des bactéries atténuées. Il s’agit de vieilles cultures de bactéries moins virulentes que les cultures récentes et ça marche. En 1881, Pasteur invente le principe du vaccin atténué.

 

© Crédits images : BRIDGEMAN IMAGES / INSTITUT PASTEUR – MUSEE PASTEUR / PIXABAY / SHUTTERSTOCK / DR

Producteur : Elephant Adventures

Année de copyright : 2021

Année de production : 2021

Année de diffusion : 2021

Publié le 14/06/21

Modifié le 14/06/21

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