Vidéo : Perles : quand les huîtres fabriquent des bijoux

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France Télévisions
Sciences de la vie et de la Terre02:35Publié le 02/12/2021

Perles : quand les huîtres fabriquent des bijoux

C Jamy, les extraits

Noires, blanches ou dorées, les perles sont un symbole de richesse à travers l'Histoire. Les premiers bijoux ou ornements, avec des perles précieuses, datent d’il y a plus de cinq millénaires. Les perles grandissent principalement dans les huîtres.

Le système de défense des huîtres

Les perles proviennent d’un phénomène parfaitement naturel. Si un corps étranger, comme un grain de sable, pénètre dans l’huître et qu’elle ne parvient pas à le rejeter, le manteau, ce fin voile de chair tapissé l’intérieur de la coquille va secréter de la nacre. Plus précisément de l’aragonite qui va entourer le grain de sable, arrondir ses angles et le rendre moins traumatisant pour son corps mou.

La perlicuture

Les gisements d’huîtres perlières naturelles ont été épuisés à cause de leur surexploitation. L’homme a donc inventé la perliculture, en Polynésie française, au Japon ou encore en Chine. Aujourd’hui, les méthodes sont très pointues pour obtenir de magnifiques perles.

A trois ans, les huîtres perlières sont mises à contribution. Le perliculteur va introduire dans sa poche perlière un nucléus et un greffon.

Pour jouer le rôle du grain de sable, on utilise deux artifices :

  • le nucléus : c'est un corps étranger, une petite bille ronde fabriquée à partir d’une coquille de moule.
  • le greffon : c'est un morceau de manteau d’une autre huître, qui sécrétera autour du nucléus, dans la poche, les centaines de couches de nacre. L'huître receveuse a bien un manteau, mais en périphérie, contre la coquille et pas au cœur là où il y a de la place pour faire une belle perle bien ronde. Le greffon est donc indispensable et il va fusionner avec le tissu de l’huître receveuse.

La récolte se fait dix-huit mois plus tard. Sur cent huîtres greffées, seule une quarantaine produira une perle.

 

Découvre aussi la vidéo « Comment les huîtres fabriquent-elles les perles ? » et « C’est quoi le corail dans la mer ? ».

 

© Crédits images : GETTY IMAGES / SHUTTERSTOCK / DR

Producteur : Elephant Adventures

Année de copyright : 2021

Année de production : 2021

Année de diffusion : 2021

Publié le 02/12/21

Modifié le 02/12/21

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