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Sciences de la vie et de la Terre02:24

Qu’est-ce qu’un astéroïde ?

Les essentiels de Jamy

Ce petit point qui se déplace tout près de la Terre, c’est l’astéroïde 2018 CB. Il est passé tout près de nous en février dernier. 

Enfin, tout près, tout est relatif : il est passé à 64 000 km au dessus de nos têtes. 
  
Enfin tout de même, c’est 5 fois moins que la distance entre la Terre et la Lune ! 

D’où viennent ces astéroïdes ?

Ils sont en grande majorité originaires d’une région qui se trouve entre Jupiter et Mars. 

Il y dans cette ceinture, des centaines de milliers d’astéroïdes dont la taille peut atteindre plusieurs centaines de kilomètres de diamètre. 

Ces très gros cailloux sont composés de roche, de métaux et parfois de glace. 

Mais attention à ne pas confondre astéroïdes et comètes ! Ces dernières viennent de beaucoup  plus loin, au-delà de l’orbite de Neptune et elles sont, quant à elles, composées en grande partie de glace. 

Alors si certains astéroïdes passent tout près de nous, c’est parce qu’ils sont déviés de leur trajectoire par l’attraction d’un corps beaucoup plus massif qu’eux… une planète, comme Mars ou Jupiter ! 

Et lorsque leur nouvelle trajectoire croise celle de la Terre, et bien on qualifie ces astéroïdes de géocroiseurs. C’est le cas de 2018 CB. 

Les astéroïdes peuvent-ils entrer en collision avec la Terre ?

Oui. Mais pas de panique. La probabilité qu’un gros géocroiseur nous percute et provoque de gros dégâts est très faible… entre 1 chance sur 10 000 et 1 chance sur 1 000 000. 

En revanche, que de petits corps venus de l’espace s’écrasent sur Terre, ça arrive très fréquemment. Ils en tombe des milliers de tonnes chaque année, sans faire de dégât.

Ils proviennent de collisions entre deux astéroïdes, On parle alors de météoroïdes.

En général, ils se consument en entrant dans l’atmosphère à cause des frottements de l’air. 

Ils laissent derrière eux une jolie traînée lumineuse. C’est ce que l’on appelle un météore. 

Et lorsque la désintégration n’est pas complète, et bien ils retombent sur Terre. On parle cette fois de météorite

Et là, c’est plutôt une chance car en analysant ces roches tombées du ciel, et bien on apprend plein de choses sur ce qui passe là haut dans l’espace… 

Nom de l'auteur : Elodie Barakat

Producteur : France Télévisions; MFP

Année de copyright : 2018

Année de production : 2018

Publié le 27/04/18

Modifié le 06/01/20

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