Les séismes sous-marins et le danger des tsunamis

Les séismes

Publié le 04/10/18Modifié le 13/11/19

Sur le même sujet

Comment un tremblement de terre sous-marin provoque-t-il un tsunami ?

Au moment où le fond de la mer tremble loin des côtes, rien n'est visible en surface. C'est ainsi que les pêcheurs japonais ont souvent retrouvé leurs ports ravagés à leur retour du large. Pourtant ils n'avaient rien remarqué en haute mer, ils appelaient cet étrange phénomène : tsunami, « la vague portuaire ». Les séismes sous-marins provoquent une forte élévation du fond de la mer et mettent les colonnes d'eau en mouvement. Les masses d'eau elles-même ne bougent pas. Comme dans un boulier de Newton, l'énergie est imperceptiblement transférée d'une molécule à la suivante. Les vagues ne ralentissent qu'à l'approche de la côté où elles peuvent monter jusqu'à 30 mètres. Mais la puissance de destruction des tsunamis ne repose pas uniquement sur leur hauteur, ils peuvent aussi mesurer plusieurs centaines de kilomètres de long. Ces murs d'eau déferlent sur les côtes avec une violence inouïe.

Séisme et tsunami meurtriers au Japon en 2011

La catastrophe qui a frappé le Japon le 11 mars 2011 est partie d'un énorme séisme à 130 km au large de Sendai. Sa magnitude était de 9, l'une des plus puissantes jamais enregistrées. Des tensions entre les plaques eurasienne et pacifique s'accumulaient depuis des siècles. Quand elles se sont finalement libérées, le Japon s'est déplacé depuis de 4 mètres vers les États-Unis et le nord-est du pays s'est affaissé de près de 1 mètre. Cet enfoncement a permis à la vague de 15 mètres de se propager encore plus loin à l'intérieur du pays. Elle a franchi les digues et provoqué la mort de plus 15 000 personnes. Le tsunami a aussi submergé le mur de protection de la centrale nucléaire de Fukushima. Des groupes électrogènes de secours sont tombés en panne et des explosions ont endommagé les réacteurs. Les conséquences de cette catastrophe se feront sentir pendant des siècles.

 

Découvrez aussi comment se forme un tsunami et comment le Japon fait face aux risques sismiques.

Réalisateur : Stefan Schneider

Producteur : ZDFE / France TV

Année de copyright : 2013

Année de production : 2013

Voir plus

Retrouve ce contenu dans :