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Histoire06:42

Les dinosaures : l'épopée des grands reptiles

De la Préhistoire à l'Antiquité

Pars sur les traces des dinosaures, ces grands reptiles aujourd'hui disparus qui ont peuplé la Terre il y a 235 millions d'années.

Des os de dragons ?

Il y a 1 700 ans, les Chinois trouvent des ossements d’animaux gigantesques qu’ils attribuent à des dragons. Ils ne le savent pas, mais c’est certainement des fossiles de dinosaures ! Des centaines d’années plus tard, au début du XIXe siècle, un anglais découvre une dent qui ressemble à celle d’un iguane, mais vingt fois plus grande. À quel étrange animal peut-elle bien appartenir ? Ce n’est qu’en 1842, que le scientifique britannique Richard Owen invente le nom « dinosaure » pour désigner ces gros animaux de la Préhistoire, et qui signifie « lézard terrible » !

Le travail des paléontologues    

Chaque année, les paléontologues (les spécialistes des dinosaures), découvrent de nouvelles espèces. On en connaît déjà plus de 700 ! Ils travaillent sur des fossiles, c’est-à-dire des roches très vieilles dans lesquelles on peut encore voir des empreintes de pas ou des ossements. Avec beaucoup de patience, ils reconstituent les squelettes que l'on peut observer dans les musées. Cela prend des mois, voire des années à les reconstituer ! Petit à petit, on en apprend un peu plus sur les dinosaures, ces fabuleux animaux qui ont régné sur la terre pendant 160 millions d‘années.

C’est quoi un dinosaure ? 

Certains sont végétivores, d’autres carnivores ou même omnivores. Certains volent, d’autres marchent sur deux ou quatre pattes. Certains ont des plumes, d’autres des carapaces.  Certains sont gigantesques et d’autres pas plus grands qu'une main ! Il existe de très nombreuses espèces de dinosaures. Ce sont des reptiles, mais tous les reptiles de cette époque ne sont pas des dinosaures ! Ce qui les différencie, ce sont leurs pattes. Chez les dinosaures, elles sont sous le corps, tandis que chez les autres reptiles, elles sont plutôt sur le côté, comme les crocodiles.

Producteur : © TV5MONDE / QUELLE HISTOIRE - Février 2019

Année de copyright : 2019

Année de production : 2019

Année de diffusion : 2020

Publié le 28/05/20

Modifié le 28/05/20

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