Comment peut-on protéger les baleines ?

Animaux en danger
Publié le 05/12/18Modifié le 08/07/19

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Comment se nourrit la baleine ? 

Le corps des baleines, en particulier celui des baleines bleues, peut atteindre les 170 tonnes. Comment font-elles pour subvenir à leurs besoins en nourriture ? Au Canada, le scientifique Richard Sears, spécialiste des baleines et des rorquals, observe ces géants marins depuis 35 ans. C’est dans le golfe du Saint-Laurent, à l’est du Québec, que le scientifique, année après année, a rassemblé quantité d’informations sur le comportement de ces baleines : 

« Il faut dire que les baleines vivent dans les océans. Elles sont supportées, si on peut dire d’une certaine manière, par l’eau. Elles peuvent manger de grandes quantités de nourriture quand elles la trouvent. Avoir un tel volume les protège également du froid qu’on peut trouver plus profondément dans les eaux. Il y a beaucoup de raisons qui explique leur taille et leur survie. C’est un endroit idéal pour avoir une taille assez volumineuse. On sait qu’elles peuvent manger à peu près 4 tonnes de euphausiacés par jour mais ça ne veut pas dire que les animaux vont manger autant que ça tous les jours. Il y a des journées de repos, par exemple. Ici, on a vu des rorquals à bosse qui s’alimentaient pendant 6 heures en surface. Le lendemain, on voyait les mêmes individus au repos pendant presque autant de temps. Donc, il ne faut pas penser que ce sont des machines qui mangent tous les jours forcément la quantité qu’elles pourraient manger dans une journée.

L'importance de l'oxygène 

Dans le golfe du Saint-Laurent, le courant du Labrador passe en profondeur le long de la côte nord et remonte près des îles. C’est ce mélange des eaux, très oxygénées en plus, qui fait qu’il y a un bain de nutriments propices au plancton et toute la chaîne alimentaire. Ça créé un équilibre dans le Saint-Laurent qui permet à ces animaux de trouver ce dont ils ont besoin pour bien s’alimenter et survivre d’une année à l’autre. Ces animaux, quand ils font l’échange d’air dans leurs poumons, le font à peu près à 80-90 %, d'où la puissance de souffle. Pour le peu de temps qu’ils sont en surface, il faut vraiment que ce soit un échange efficace.

On a de de plus en plus d'outils qui nous permettent de voir ce que les baleines font en dessous de la surface. Des balises spécialisées nous permettent ainsi de voir comment elles évoluent sous l’eau et d'autres balises nous permettent de voir où elles migrent, comment elles se dispersent dans un endroit comme le Saint-Laurent. »

Richard Sears et son équipe ont collecté un grand nombre de données sur ces mammifères marins, en les photographiant et en réalisant des biopsies. Ils ont déjà répertorié plusieurs centaines de baleines et rorquals dans leur base de données : « Avoir un catalogue de photos de chaque individu est vraiment la base de ce travail. Chez le rorqual à bosse, c’est la surface ventrale de la queue, chez le rorqual commun, c’est le côté droit du corps, du flanc, et chez les bleus, c’est les deux côtés de l’animal. S’il lève la queue, on la prend aussi en photo. C’est à travers les individus qu’on arrive à en connaître davantage sur l’espèce. »

Des animaux vulnérables

Les baleines peuvent vivre jusqu’à plus de 80 ans. Malgré leur taille imposante, ces animaux n’en restent pas moins vulnérables. Que peut-on faire pour les protéger ? 

« Il faut limiter à l'extrême les dégâts qu’on peut faire aux océans : faire moins de bruit, mettre moins de fluides nocifs qui viennent des différentes villes et usines près du Saint-Laurent, arrêter d’utiliser autant de plastique... On peut retrouver, chez les cétacés comme chez les tortues, des sacs en plastique dans leur système alimentaire. Les océans ne sont pas des poubelles ! »

Si les hommes ne réussissent pas à enrayer la pollution des océans et la chasse commerciale aux baleines, que pratiquent encore certains pays, ces majestueux animaux géants pourraient un jour venir à disparaître totalement de nos mers et océans.

 

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Réalisateur : Eric Ellena, Nicolas Bazeille et Paul-Aurélien Combre

Nom de l'auteur : Eric Ellena,Nicolas Bazeille, et Guillaume de Ginestel

Producteur : French Connection Films; France Télévisions; Les productions Megafun; CNRS images

Année de copyright : 2018

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