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Histoire02:12

Les chiffres romains

Clin d'œil en Méditerranée

Nous sommes au XIXe siècle sous la Ve République. Sur les cadrans des montres ou dans les noms de souverains, les chiffres romains nous intriguent toujours autant…

Mais d’où peuvent bien venir les chiffres romains ?

Retournons un instant dans le centre de la péninsule italienne où vivent les Etrusques entre le VIIIe et le Ier siècle avant J.-C. Pour compter le bétail, les bergers ont recours à une pratique déjà utilisée à la Préhistoire : un bâton de comptage : à mesure que le troupeau passe, on fait glisser son doigt sur des entailles gravées. La marque sur laquelle il s’arrêtera donnera le nombre de bêtes sans avoir à faire le calcul.

  • Les 4 premiers signes sont de simples encoches : ce sont les 4 doigts d’une main.
  • Puis apparait le 5, en forme de V, qui représente probablement une main ouverte.
  • Pour le X, on comprend qu’il s’agit de deux mains inversées posées l’une sur l’autre.
  • Le 50 serait un V barré d’un bâton qui aurait ensuite évolué.
  • 500 serait la moitié du signe 1000. Car les Romains ont ensuite repris ce système et normalisé les règles d’écriture : 500 devient un D.
  • 100 et 1000 représentés par C et M sont faciles à retenir.

Les chiffres s’ajoutent quand ils sont à droite. Exemple : 5 + 1 = VI

Les chiffres se soustraient quand ils sont à gauche. Exemple : 1 – 5 = IV

Ainsi, un L suivi d’un I puis d’un X (LIX) donnent : 50 + 1 – 10 = 59

Un L suivi d’un X et un I (LXI) donnent : 50 + 10 + 1 = 61

Enfin, les chiffres s’écrivent par ordre croissant : I V X L C D M

Selon la règle officielle, on ne peut pas additionner plus de 4 signes identiques.

Quel est le plus grand chiffre que l’on peut normalement écrire ?

C’est 4999 ce qui donne : MMMM DCCCC LXXXX VIIII

Ou bien : MMMM CM XC IX

 

Restons dans les chiffres, venez découvrir comment étaient faites les pièces romaines !

Réalisateur : Laure Coeroli Fernandez

Nom de l'auteur : Anne-Laure Gérôme

Producteur : France 3 Corse ViaStella

Diffuseur : France 3 Corse ViaStella

Année de copyright : 2018

Année de production : 2020

Année de diffusion : 2020

Publié le 19/05/20

Modifié le 19/05/20

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