La crise des missiles de Cuba

La grande explication

Publié le 07/05/19Modifié le 06/12/19

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Le 15 octobre 1962, le gouvernement américain découvre, stupéfait, des clichés de plusieurs rampes de missiles nucléaires soviétiques sur l’île de Cuba. A moins de 200 km des côtes américaines, un tel arsenal représente une menace considérable pour les Etats-Unis. Le président Kennedy ordonne alors le blocus maritime de l’île : 183 vaisseaux de guerre américains, dont huit porte-avions, empêchent les cargos soviétiques chargés de missiles de s’approcher de Cuba. Le monde tremble dans la crainte d’une guerre nucléaire…

Dans quel contexte survient la crise des missiles de Cuba ?

Après quatre siècles de colonisation espagnole, Cuba obtient son indépendance en 1898. L’île tombe alors rapidement sous la tutelle des Etats-Unis qui la convoitaient depuis longtemps. Mais, en 1959, lorsque le chef de la guérilla, Fidel Castro, s’empare du pouvoir, les relations entre les Etats-Unis et Cuba se dégradent. Rejetant l’influence des Etats-Unis, le nouveau régime cubain nationalise les entreprises américaines implantées sur l’île. Les Etats-Unis répondent bientôt par un embargo total contre Cuba, mettant un terme aux relations économiques, financières et politiques qui les unissaient.

La petite île des Caraïbes devient la hantise des Etats-Unis qui n’ont désormais qu’un objectif : renverser Castro. En avril 1961, le jeune président Kennedy, qui vient d’être élu, lance une offensive militaire sur Cuba, dans la baie des Cochons. 1 400 exilés cubains, recrutés et entraînés par la CIA, débarquent dans la nuit. Mais l’opération échoue : les assaillants sont accueillis par des armes lourdes et sont presque tous tués. Pour Castro, le succès est immense, tandis que la crédibilité de Kennedy est considérablement affaiblie…

Pourquoi des missiles soviétiques sont-ils installés à Cuba ?

Après l’embargo américain et le débarquement de la baie des Cochons, Fidel Castro se rapproche de l’URSS et Cuba bascule dans le camp soviétique. Une alliance qui inquiète la superpuissance américaine à l’heure où la guerre froide bat son plein et que les relations entre les deux blocs se détériorent.

En juin 1962, dans le plus grand secret, près de 50 000 soldats et une trentaine de missiles nucléaires soviétiques sont envoyés sur l’île. C’est l’opération Anadyr. Nikita Khrouchtchev, le leader soviétique, entend ainsi éviter une nouvelle tentative d’invasion américaine, mais, surtout, faire de l’île une base militaire stratégique, à proximité des côtes américaines. Les Etats-Unis ont installé des missiles nucléaires en Turquie et en Italie ; l’URSS en aura à Cuba ! 

Le 22 octobre 1962, John Fitzgerald Kennedy s’adresse aux Américains d’une voix grave et annonce la découverte des rampes de lancements soviétiques sur l’île et la mise en place du blocus maritime. Le président américain demande au leader soviétique de retirer immédiatement les missiles sous peine de représailles. Près de 600 avions de combat et 40 000 marines sont prêts à intervenir… La tension est à son comble.

Comment se résout la crise des missiles entre l’URSS et les Etats-Unis ?

Alors que le monde entier retient son souffle, les dirigeants négocient dans l’ombre, par lettres interposées. Kennedy s’engage publiquement à ne pas envahir l’île en échange de quoi, le 28 octobre, Khrouchtchev accepte de retirer ses fusées de Cuba. La planète respire. Par une clause secrète, le président américain a également concédé au démantèlement de ses missiles en Turquie. Après avoir frôlé la catastrophe nucléaire, les deux grandes puissances décident de mettre en place le téléphone rouge.

 

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Réalisateur : Flore-Anne d'Arcimoles

Nom de l'auteur : Flore-Anne d'Arcimoles

Producteur : INA, France Télévisions, RTS

Année de copyright : 2019

Année de production : 2019

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