Vidéo : Le titanoboa, un cousin géant fossile des boas

vidéo suivante

Contenu proposé par

France Télévisions
Sciences de la vie et de la Terre04:39

Le titanoboa, un cousin géant fossile des boas

Monstres disparus

Le Titanoboa aurait vécu en Amérique du Sud il y a 60 millions d’années. À quoi cet anaconda géant ressemblait ? Pourquoi était-il si gros ? Et, comment aurait-il pu disparaître ? Explications.

Quelle taille faisait le Titanoboa ?

Depuis 2009, les restes de 29 Titanoboas ont été découverts en Colombie dans la mine de charbon de Cerrejón. Des paléontologues ont retrouvé des vertèbres, des mandibules et quelques fragments de crâne de cet animal.

 

Jonathan Bloch qui a dirigé cette équipe a comparé le plus grand os d’un anaconda actuel à celui situé au même endroit chez le Titanoboa. « C’est la différence entre les deux qui nous a fait bondir. Si cet os appartenait à un anaconda de 5 mètres 20, quelle taille pouvait faire ce serpent-là ? Nous avons calculé qu’il devait fait entre 12 et 15 mètres et peser plus d’une tonne. », explique-t-il.

Dans quel environnement vivait-il ?

L’analyse des fossiles retrouvés a aussi permis de définir le milieu dans lequel vivait le Titanoboa mais surtout comment un serpent a pu devenir si gros. Selon Jonathan Bloch : « La taille géante du Titanoboa s’explique par une température beaucoup plus chaude. À l’époque, les pôles n’étaient pas couverts de glace. Les températures étaient de 4 à 5 degrés plus élevées sous les tropiques. ».

 

De plus, l’analyse des sédiments dans lesquels les restes du Titanoboa ont été découverts montre qu’il s’agissait d’un animal aquatique. En effet, il vivait dans une rivière au fort courant. Il y avait de très grandes tortues d’eau douce et des crocodiles.

Comment le Titanoboa a-t-il disparu ?

L’existence d’un serpent aussi énorme que le Titanoboa était donc intimement liée à un climat chaud, une jungle épaisse et des rivières foisonnantes. Un asséchement ou un détournement du cours des rivières aurait pu lui être fatal.

Réalisateur : Eric Ellena, Nicolas Bazeille et Paul-Aurélien Combre

Nom de l'auteur : Eric Ellena, Nicolas Bazeille, et Guillaume de Ginestel

Producteur : French Connection Films; France Télévisions; Les productions Megafun; CNRS images

Année de copyright : 2018

Année de diffusion : 2018

Publié le 03/10/18

Modifié le 15/10/20

arrow
voir plus

Ce contenu est proposé par