Vidéo : Le megatherium, un paresseux géant fossile

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France Télévisions
Sciences de la vie et de la Terre04:44

Le megatherium, un paresseux géant fossile

Monstres disparus

Le Megatherium était un paresseux géant. Les paresseux n’ont pas toujours ces petits animaux qui vivent au sommet des arbres. Certains de leurs ancêtres vivaient au sol, à l’image du Megatherium. À quoi ressemblait-il ? Quel était son mode de vie ? Et, pourquoi le paresseux géant a-t-il disparu ? Plusieurs spécialistes te l’expliquent.

Qu’est-ce que le Megatherium ?

Les Megatheriums sont apparus en Amérique du Sud il y a 25 millions d’années environ. Ils s’y sont développés justement parce qu’il y avait peu de prédateurs. Les paresseux géants ont donc colonisé tous les environnements : montagnes, grandes plaines du Sud, régions côtières. Ils ont aussi conquis toute l’Amérique du Nord jusqu’à l’Alaska.

Quel était son mode de vie ?

L’oreille interne des paresseux géants était comparable à celle des éléphants. Cet indice suggère que les paresseux géants étaient beaucoup plus rapides que leurs cousins vivants aujourd’hui dans les arbres.

 

De plus, le Megatherium était un animal qui vivait en groupe, comme le montre les traces de pas retrouvées sur les plages de Pehuen Co en Argentine. Vivre en groupe était devenu son moyen de protection face aux félins de l’époque, comme l’explique François Pujos dans la vidéo.

Comment ces paresseux géants ont-ils disparu ?

Selon Guillaume Billet, paléontologue, « le mode de vie économe en énergie des paresseux actuels leur a probablement permis de survivre jusqu’à aujourd’hui alors que tous les autres paresseux géants terrestres se sont éteints. ».

 

Plus rapides, moins économes, les paresseux géants avaient besoin de beaucoup de nourriture pour faire fonctionner leur corps énorme. Aussi, leur grande taille a clairement joué en leur défaveur lorsque des changements rapides du climat ont diminué la quantité de plantes disponible, nécessaire à leur survie. Les derniers paresseux géants ont disparu, il y a tout juste 10 000 ans.

 

Réalisateur : Eric Ellena, Nicolas Bazeille et Paul-Aurélien Combre

Nom de l'auteur : Eric Ellena, Nicolas Bazeille, et Guillaume de Ginestel

Producteur : French Connection Films; France Télévisions; Les productions Megafun; CNRS images

Année de copyright : 2018

Année de diffusion : 2018

Publié le 03/10/18

Modifié le 19/10/20

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